Химики предложили новую теорию возникновения жизни

Наука
10:00 10 января 2018
43


Химики из Исследовательского института Скриппса (США) представили новую теорию происхождения жизни на Земле. Их эксперименты доказали, что ключевые химические реакции, которые поддерживают жизнь в наши дни, были возможны еще 4 млрд лет назад.

Исследователи сосредоточили свое внимание на серии реакций, известных как цикл Кребса. Все аэробные организмы, от бактерий до людей, используют его в процессе клеточного дыхания. Ранее ученые считали, что для первых форм жизни был характерен цикл Кребса, аналогичный современному. Однако участвующие в нем молекулы слишком хрупки и, вероятно, не могли существовать 4 млрд лет назад. Чтобы разрешить эту проблему, исследователи определили, какие из молекул, существовавших на ранней Земле, могли бы участвовать в цикле Кребса.

Новое исследование показало, что два небиологических цикла — цикл 4-гидрокси-2-кетоглутарата и малонатный цикл — могут совмещаться, формируя раннюю версию цикла Кребса. Оба этих механизма химически во многом сходны с ним и могут выполнять похожие функции, например, производить аминокислоты.

По мнению авторов работы, по мере появления биологических молекул, например, ферментов, они могли заменять небиологические аналоги, формируя известный нам цикл Кребса. Таким образом, у современного метаболизма был небиологический предшественник, который в результате эволюции стал более сложным и эффективным. Авторы считают, что дальнейшие исследования позволят понять, как древние химические реакции достигли устойчивости современного цикла Кребса.

Понимание того, как жизнь возникла на Земле, поможет искать ее в других мирах. Например, NASA использует знания о биохимии в поисках жизни на спутнике Сатурна Титане и в ядрах комет.

Источник: hightech.fm

Вам может быть интересно